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Canal de Castille

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Introduction

Au début du XXIe siècle, nous pouvons constater que le Canal de Castille, véritable ouvrage d'Ingénierie Hydraulique du XVIIIe siècle -considéré comme un Bien d'Intérêt Culturel, à la suite du Décret 154/91 du 13 juin 1991- est toujours d'une grande utilité pour l'économie des provinces de Palencia, Valladolid et Burgos, et de la population de la région où il coule, car il est utilisé dans l'irrigation et l'alimentation en eau de plus de 200.000 personnes.

Aux XVIe et XVIIe siècles, il y avait eu des précédents de projets similaires, mais ce n'est qu'en 1751, sous le règne de Ferdinand VI, qu'à la demande du Marquis de la Ensenada, fut créée une commission pour étudier les possibilités de viabilité d'un projet de navigation intérieure. Deux ans plus tard, Antonio de Ulloa présente le "Projet Général des Canaux de Navigation et Irrigation pour les Royaumes de Castille et León". Les travaux commencèrent en 1753, à Calahorra de Ribas, et furent achèvés en 1849.

La longueur de ce cours d'eau est de 207 Km., son parcours étant divisé en trois grands embranchements:

L'EMBRANCHEMENT NORD, d'Alar del Rey (où il reçoit les eaux de la rivière Pisuerga) à Ribas de Campos (Calahorra de Ribas), a une longueur totale de 75 Km. C'est l'embranchement qui comporte la plus grande dénivellation et, pour cette raison, possède 24 écluses.

L'EMBRANCHEMENT DE CAMPOS, de Ribas de Campos à Medina de Rioseco, est la ramification la plus plate, n'ayant besoin que de 7 écluses sur une distance de 78 Km.

L'EMBRANCHEMENT SUD, qui va de El Serrón, sur le territoire communal de Grijota, en passant par Palencia, à Valladolid, est long de 54 Km. et comprend 18 écluses.



Pour sa réalisation, il fallut surmonter une dénivellation de 150 m. et mettre en marche "l'ingénierie du transport", ce qui entraîna la construction de 49 écluses, les ovales (elles permettaient le passage de deux péniches en même temps et étaient plus difficiles à remplir) et les autres rectangulaires (plus faciles à construire et à remplir, mais qui ne permettaient le passage que d'une seule péniche), suivant l'époque de la construction et en fonction du responsable, car, à partir de 1822, la construction du Canal devint une entreprise privée.

Nous vous invitons à profiter de ce chef-d'ouvre de l'ingénierie hydraulique. Il vous transportera sur ses berges et vous pourrez le parcourir en barque, à vélo, à cheval ou simplement à pied. Vous profiterez du paysage, de la flore, de la faune et de tous ses éléments architecturaux et, en même temps, vous pourrez suivre des itinéraires vous permettant de connaître le patrimoine artistique des localités qu'il traverse et pour reprendre des forces en savourant la gastronomie de la région.

Servicio de Turismo - Diputación de Palencia. Calle Mayor, 31 34001. Palencia. Telf: 979 70 65 23